旅知冷知識

美國沒有官方語言

英文是美國最多人使用也最為流通的語言,許多外國人也為了到美國生活而學習英文。

然而,英文卻不是美國的官方語言,因為聯邦政府沒有立法規定,只是大家都已約定俗成地使用英文。

至於在州政府的層級,則有超過一半的州,將英語訂為官方語言;只是也因為移民人口眾多,即使不是法定語言,各地的官方文件也常有別的語言版本。

舉例而言,在加州考駕照,筆試題目就可選擇 30 多種語言之一,甚至包含手語,讓新移民更容易理解考題。

而據統計,美國境內約有 350 種流通語言,除了英文外,最常聽到的是西班牙文,其次則是中文、他加祿語 (Tagalog,菲律賓官方語言) 和越南文。

美國多元語言的共處,也體現了美國自由且雅涵各地文化的精神。